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葉承耀:寄于榫卯的熱情

發布日期:2019-09-19 浏覽次數:68
 

香港著名藏家葉承耀是全球首屈一指的明式家具藏家,華人世界最有影響力的收藏團體“敏求精舍”的兩任主席。而在開始收藏之前,他則曾在哈佛大學獲得醫學博士,後又回香港行醫,成了一位頗有名望的皮膚科醫生。

葉承耀曾透露,自己擁有160多件明式家具以及一批清朝和上世紀30年代上海ARTDECO風格的家具。其中大部分是黃花梨木,還有紫檀、烏木等材質的。

陷于狂熱

回溯自己的收藏之路,葉承耀感歎上世紀80、90年代的香港爲收藏家提供了天時地利的條件。他的明式家具購藏達到如此規模,一方面由于自己的熱情與資金實力,另一方面也與香港當年在華人世界收藏圈中的重要地位無法分割。

民國的上海,是中國民間收藏的半壁江山。解放後,大批藏家開始通過熟人在香港出售他們的藏品。于是,香港成爲一個重要的中國文物集散地,上海的藏家對香港産生重要影響,香港的古董商也到世界各地搜羅珍玩。到了70年代,世界上最重要的拍賣公司蘇富比在香港設立分公司。古董收藏,尤其是瓷器,在香港一時蔚然成風。

1965年,32歲的葉承耀回到香港開辦私人診所。6年之後,他從叔父那裏繼承了古玉收藏以及“攻玉山房”的齋號,這個齋號由清代著名書法家尹秉绶題寫,爲葉承耀所珍愛。

不久之後,他又加入了“敏求精舍”。這是一個成立于1960年的民間收藏家團體,會員皆爲工商界及各個行業精英,入會要求很高,擁有高級別的收藏也只是其中之一,其他的,如人品、職業也在考察範圍之內。敏求精舍的會員人數雖不足50人,但涉及中國古董收藏的多個門類。50多年來,他們不斷舉辦高端研討會、出版書籍和圖錄、爲藝術機構提供捐助,在華人收藏界、文博界有著巨大影響。

這樣的氣氛下,出身世家又憑著自己的努力逐步進入上流社會的葉承耀也自然而然地接觸到了藝術品。“回到香港之後事業就已經比較成功,就想找一個愛好發展,當時覺得欣賞中國傳統文化是最大的樂趣了。”

一開始,他的收藏並不包含家具,而是以書畫、瓷器爲主。他一心想要收藏最爲上乘的古董,但因爲瓷器與書畫的收藏在香港已經比較成熟,葉承耀想要形成自己的特點已經非常困難。“我收藏書畫、陶瓷感覺比較失敗,沒有什麽非常好的東西,于是轉而收藏明式家具。”葉承耀說。

他在收藏上出現這種轉向的另一個原因,是與鑒賞家王世襄的相遇。1985年,王世襄的《明式家具珍賞》在香港三聯書店發行,葉承耀就此與王世襄相識。認識到明式家具之美,葉承耀開始著手收藏。1988年到1991年的三年,他幾乎投入了全部時間和積蓄,收藏了68件以黃花梨爲主的明式家具。現在,葉承耀在向本報描述自己當年的狀態時,用了“瘋狂”這個詞。1991年,葉承耀在香港中文大學爲這68件家具辦了第一個展覽,並出版圖錄,被王世襄譽爲“世界第一本明式家具圖錄”。

精與全

如此癡迷于家具,究竟能獲得怎樣的快樂?葉承耀如此回答:“明式家具是硬木家具中藝術性最高的,它的榫卯結構是最爲精巧的。”

王世襄曾爲明式家具歸納了16品:簡練、淳樸、厚拙、凝重、雄偉、圓渾、沈穆、濃華、文绮、妍秀、勁挺、柔婉、空靈、玲珑、典雅、清新。而它最被爲現代西式家具設計師崇尚之處,則在于家具對人體的貼合。葉承耀的收藏不但重形制與設計,也重材質。在種類上,葉承耀追求“齊全”。他曾說過這樣一段話:“我收藏的一個出發點,是盡量全。整個明朝系列桌椅床凳都收藏齊了,才算得上是一個真正的收藏家。”

早在18世紀,西方傳教士就發現了明式家具的獨特。1930年代,歐美的明式家具收藏達到一個高潮,很多存世不多的珍品甚至孤品,主要在這一時期被西方人帶出中國,前加州中國古典家具博物館、紐約大都會博物館和波士頓美術館,收藏明式家具最爲集中。王世襄先生著《明式家具珍賞》,不少例子也源于這些館藏。與葉承耀差不多同期收藏的有一位比利時人菲利普·德·巴蓋(PhilippeDeBacker)。收藏明式家具30多年,他與明式家具商伍嘉恩保持著密切的關系,逐漸積累起100多件黃花梨明式家具及配件,曾于2006年在故宮永壽宮辦展。

剛開始收藏家具時,葉承耀曾感歎:“爲什麽那麽好的文物都被外國人收去了?那是因爲中國收藏家不願意出大價錢。”他發願“要與他們競爭”。當時只要有好的明清家具來到香港,葉承耀都能夠在第一時間看到。

曾有人勸說葉承耀:1990年代已經不是收藏的好時機,家具熱興起,價格已經拉升很多。“但王世襄先生不認爲是這樣,他反而和我說,正是因爲價格高了,很多好的東西才會流入香港這個市場。”當年,大量的精品明清家具都從中國內地流向香港和澳門,葉承耀趕上了這個時機。他也通過伍嘉恩購藏了大量珍貴明式家具。“我收藏的95%都是由伍嘉恩女士處獲得。”他說。

前往世界各國遊曆,也是葉承耀收購家具的途徑。而至于到拍賣行購藏,“是近幾年發生的事情了。”

得失之間

1996年秋,紐約佳士得舉辦首次中國古典家具拍賣會,世界各地收藏家三百余人親臨現場,107件拍品無一流拍,價位最高的一件清代黃花梨大座屏,以100萬美元被美國一家博物館購藏。如果以拍賣記錄計,當代的中國古典家具收藏熱潮正是這個時候在世界範圍內興起。

明末黃花梨裹腿高羅鍋枨大畫桌

2002年,紐約佳士得爲他舉辦“葉承耀醫生(攻玉山房)藏重要中國古典家具”展,展示了他的68套明式黃花梨精品。之後的2003年秋拍,這68件藏品中有40件以高價拍出,拍賣成交總額約爲2262萬港元。但之後的幾年,葉承耀談及此事,又表露出遺憾。“每賣出一件,我都非常痛心。”

此後他又不斷有新的藏品入藏。2007年香港中文大學舉辦的“燕幾衎榻:攻玉山房藏中國古典家具”中展示了他之後新藏的明清家具及文房珍寶。

雖然自言“收藏書畫與瓷器比較失敗”,葉承耀的書畫收藏依然蔚爲可觀,只是不如他的明式家具收藏體系完整。2004年,香港藝術博物館舉辦了《聚墨留香——攻玉山房藏中國古代書畫》展覽,展出葉承耀收藏的曆代名家書畫84件,其中包括沈周、文征明、董其昌、王翚、查士標、黃道周、黃慎、趙之謙、居廉、居巢、任熊、林則徐、何紹基等。與他收藏家具是趣味暗合的,葉承耀的書畫收藏也以明清名家爲主。

秉持著“敏求精舍”的傳統,葉承耀也總願意將自己的藏品通過展覽和書籍呈現在大衆面前。他也時常在家具圖錄上撰寫研究心得。他曾經做了3年功課,希望將自己的研究心得編纂成書,但後來還是決定找專家來寫。他的大部分家具都存放在一個恒溫恒濕並有專人看管的倉庫內。

 
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